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Afrique du Sud : Jacob Zuma pourrait-il passer par la case prison ?

Afrique du Sud : Jacob Zuma pourrait-il passer par la case prison ?


Jacob Zuma est-il allé trop loin ? L’ancien président sud-africain ne s’est une nouvelle fois pas présenté lundi devant la commission chargée d’enquêter sur la corruption généralisée durant ses neuf années au pouvoir, défiant ainsi une décision de la justice sud-africaine. Ce n’est pas la première fois que l’ancien président défie la justice de son pays. Mais, en janvier, la Cour constitutionnelle, la plus haute juridiction du pays saisie par la commission d’enquête, a rendu une décision qui l’oblige à comparaître, tout en le privant du droit de garder le silence.

Malgré cela, ses avocats ont prévenu lundi dans une lettre que leur client « ne comparaîtra(it) pas devant la commission » devant laquelle il est de nouveau convoqué toute la semaine. Cette fois, Jacob Zuma risque une amende, voire la prison, pour « outrage », a mis en garde le président de la commission, le juge Raymond Zondo, qui a déjà prévenu qu’il saisirait une nouvelle fois la Cour constitutionnelle après ce nouvel affront.

La juridiction suprême devra toutefois d’abord trancher si cette dernière absence de l’ancien chef d’État – qui a dirigé le pays entre 2009 et 2018 –constitue un « outrage à la justice », avant toute possibilité de le voir placé derrière des barreaux.

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La stratégie bien rodée de Zuma

Dans un communiqué de 12 pages diffusé lundi soir, Jacob Zuma accuse le juge Zondo de « propagande politique » contre lui. « Sa conduite aujourd’hui renforce ma certitude qu’il a toujours cherché à me porter préjudice », écrit-il. Accusant certains juges d’être « sans foi ni loi », Zuma affirme être certain que la volonté de Zondo de le faire condamner pour outrage à la justice sera exaucée.

Depuis la création de la commission, en 2018, Zuma multiplie les manœuvres pour éviter de témoigner, empilant les recours ou faisant valoir son droit au silence. L’ancien président réclame notamment depuis plusieurs mois la récusation du juge Zondo, qu’il accuse de partialité. Dans ce bras de fer, le président de la commission a refusé de se récuser, Jacob Zuma a demandé à un tribunal de se prononcer sur la question.

Si Jacob Zuma acceptait maintenant de se présenter devant la commission, cela « saperait et invaliderait sa demande de révision de la décision (du juge Zondo, NDLR) de ne pas se récuser », expliquent ses avocats dans leur lettre.

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Un test pour les institutions sud-africaines

Jacob Zuma a été mis en cause par au moins 40 témoins entendus par la commission, a rappelé l’avocat de la commission, Paul Pretorius, estimant qu’il est dans son intérêt de témoigner. Des dizaines de ministres ou d’ex-ministres, élus, hommes d’affaires ou hauts fonctionnaires ont déjà été entendus, déballant au grand jour le linge sale de l’ère Zuma. « M. Zuma, sans doute plus que quiconque, est en mesure d’aider la commission à comprendre ce qui s’est passé », a dit à l’audience M. Pretorius, estimant « difficile de comprendre pourquoi il aurait besoin de s’appuyer sur un droit au silence ».

La veille, le parti historique au pouvoir, l’ANC, a rappelé dans un communiqué la nécessité pour ses membres de coopérer avec la commission : « Permettre autre chose conduirait à l’anarchie. » Dans la matinée, des dizaines de partisans, certains en treillis ou portant les insignes de l’ANC, étaient regroupés devant la maison de Jacob Zuma dans la province rurale du KwaZulu-Natal (est), en soutien à l’ancien président. À 78 ans, Zuma n’a témoigné qu’une seule fois devant la commission, en juillet 2019, mais a rapidement claqué la porte en s’offusquant d’être traité comme un « accusé ». Englué dans les scandales, il avait été poussé à la démission et remplacé par Cyril Ramaphosa, qui a promis d’éradiquer la corruption.

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