les Pays-Bas veulent interdire la possession de certains animaux "mignons"

Les autorités néerlandaises dénoncent la possession d’animaux de compagnie souffrant de mutations génétiques. Ces dernières leur donnent une apparence « mignonne », mais leur cause aussi des souffrances.

Une apparence attendrissante, mais à l’origine de nombreuses souffrances. Le gouvernement néerlandais a indiqué vendredi vouloir interdire la possession d’animaux de compagnie frappés de mutations génétiques leur donnant une apparence « mignonne », dont les chiens à nez plat.

Cette tendance cause maux de tête, arthrites et problèmes respiratoires aux animaux concernés.

« Ces chats souffrent constamment »

« Lors du choix d’un animal de compagnie, les gens choisissent souvent des caractéristiques qu’ils trouvent mignonnes, par exemple des chiens avec un museau court ou des chats avec des oreilles pliées », affirme dans un communiqué le ministère de l’Agriculture.

« Tous les chiens à museau court ne souffrent pas, mais un museau court augmente le risque (de souffrance) », précise le communiqué.

« Il existe des preuves scientifiques que ces chats souffrent constamment parce qu’ils ont un défaut de cartilage causé par un gène spécifique », relève-t-il encore.

Un chat de la race Scottish Fold
Un chat de la race Scottish Fold © Wikimedia Commons

Les mutations génétiques peuvent notamment provoquer chez les animaux concernés des problèmes respiratoires ou d’arthrite. Le ministère indique donc vouloir « réduire la demande d’animaux présentant des caractéristiques externes nocives », pointant du doigt la responsabilité des réseaux sociaux dans cette mode.

Un « grand pas » pour la protection animale

« Leurs propriétaires sont animés des meilleures intentions mais ignorent souvent le côté sombre » de ces animaux et leur souffrance en raison de ces caractéristiques, poursuit le ministère qui indique que « les chiens avec un museau trop court sont par exemple constamment à bout de souffle ».

Selon des études récentes, c’est le cas d’animaux tels que les bouledogues français et anglais.

« Les chiens qui ont une forme de crâne anormale peuvent avoir constamment mal à la tête », a ajouté dans une lettre vendredi au Parlement le ministre de l’Agriculture, Piet Adema.

« Nous rendons la vie misérable à des animaux innocents, uniquement parce que nous pensons qu’ils sont ‘beaux’ et ‘mignons’, résume Piet Adema. Selon lui, les Pays-Bas vont faire un « grand pas » en décidant qu' »aucun animal de compagnie n’aura à souffrir de son apparence ».

La liste des animaux concernés encore à l’étude

La liste des animaux dont le gouvernement veut interdire la possession doit encore être établie. Une liste de caractéristiques physiques pouvant être objectivement déterminées comme causant des souffrances permanentes est à l’étude, a précisé le ministère. « Comment démontrer objectivement qu’un animal souffre de son apparence? », la question sera complexe, reconnaît le ministère.

Aux Pays-Bas, il est déjà interdit depuis 2014 d’élever des animaux qui ont des problèmes liés à leur apparence physique. Des règles sont aussi en vigueur depuis 2019 concernant l’élevage de chiens à museau court: ceux dont le museau est inférieur à la moitié de leur crâne ne peuvent plus être élevés. Mais il existe toujours un commerce illégal de ces animaux.

Piet Adema souhaite une interdiction de la possession d’animaux qui souffrent de leur apparence physique, ainsi que de la publication de leurs photos sur des publicités ou les réseaux sociaux.

Toute interdiction sera cependant suivie d’une période de transition qui verra les détenteurs d’un animal concerné pouvoir le garder jusqu’à son décès.

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